Choix de la curatrice

Vaisseaux historiques
Calice et patène de Mgr James Augustine Healy
Pièce d’argent, plaquée or
c. 1857
Don du Chevalier suprême John W. McDevitt, 1964-1977

James Augustine Healy (1830-1900) fut le premier évêque noir des États-Unis. Né en Géorgie et fils de Michael Healy, un propriétaire de plantation irlandais originaire du comté de Roscommon et d’Eliza Smith, une esclave, James était l’aîné d’une famille de 10 enfants et l’un des six enfants de sa famille à devenir religieux. Incapable de libérer sa famille de l’esclavage à cause des lois de la Géorgie, Michael Healy envoya James et ses frères et sœurs à l’école dans le Nord. Après avoir complété ses études primaires dans des pensionnats religieux, James fut admis au College of The Holy Cross de Worcester, au Massachusetts. Il termina premier de la première promotion en 1849 et entreprit ensuite ses études sacerdotales. Il étudia d’abord à Montréal, au Canada, avant de faire son entrée au Séminaire sulpicien en banlieue de Paris, en France. James Healy fut ordonné au sacerdoce à la cathédrale Notre-Dame en 1854.

L’abbé Healy a été assigné au diocèse de Boston suite à son ordination et il y passa plus de 20 ans, occupant diverses fonctions de pasteur, en tant que bâtisseur de l’église St. James, chancelier diocésain et vicaire général. Il fut nommé par la suite évêque de Portland, dans le Maine, et y fut consacré le 2 juin 1875. Durant son ministère épiscopal, M. Healy centra ses efforts sur des projets sociaux et l’expansion du diocèse. Les accomplissements notables de son mandat de 25 ans comprennent l’établissement de la conférence de Saint-Vincent de Paul pour veiller sur les pauvres, procéder à l’acquisition de terres sur l’ile Little Diamond pour une utilisation par les orphelins durant l’été ainsi que la construction de 86 missions et écoles paroissiales et 50 bâtiments d’église. En 1969, les Chevaliers de Colomb honoraient la mémoire de Mgr Healy en nommant l’une des provinces du Quatrième degré de l’Ordre (qui englobe toute la Nouvelle-Angleterre) en son nom.

Ce calice (coupe) et patène (assiette) furent donnés à l’abbé Healy durant son ministère à Boston. Ces vases sont utilisés pour contenir le corps et le sang consacré du Christ durant la célébration de l’eucharistie. Les deux items ont été fabriqués de pièces d’argent et plaqués or par l’entreprise Jones, Shreve, Brown & Co. de Boston. Le monogramme de Jésus Christ « IHS » est gravé sur l’endos de la patène. Le calice présente des vignes sur la coupe et le pied ainsi qu’une gravure réalisées en utilisant la technique du repoussé sur lequel on peut lire :

Présenté au
Rev. James A. Healy
par les enfants de chœur de la cathédrale
Le 22 février 1857.